Engenho Cunhaú


Engenho Cunhaú

O Engenho Cunhaú foi o primeiro do Rio Grande do Norte – já se encontrava em atividade em 1614. Ele foi erguido nas sesmarias transferida por Jerónimo de Albuquerque aos seus filhos, António e Matias, e permaneceu com esta mesma família até 1925. Localiza‐se na várzea do Rio Cunhaú, no extremo sul da capitania, e até ao século XIX marcava o limite norte da área de produção açucareira vinculada a Pernambuco, Solar do Ferreiro Torto). Em 1810, foi descrito como magnífico e feudal pelo viajante inglês Koster. As origens da capela da propriedade, com invocação de Nossa Senhora das Candeias, confundem‐se com as do próprio engenho, visto que ela já existia quando da invasão holandesa, na primeira metade do século XVII. Em 1645, após uma missa, cerca de setenta pessoas foram assassinadas no seu interior, pelos holandeses e índios aliados. Com isto, a capela transformou‐se em local de peregrinação (as vítimas foram beatificadas como mártires em 2000). E, no dia 15 de outubro de 2017, no Vaticano, os Mártires de Cunhaú e Uruaçu foram declarados santos pelo Papa Francisco.

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